月亮是如何形成?

2020-07-16
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月亮是如何形成?
图片来源:unsplash

行星际空间其实杂物繁多,以至于我们的地球以每秒30公里的速率在轨道上行进时,每天都会扫起数百吨、尺寸大多小于沙粒的流星体。它们高速冲撞地球大气所产生的热,会造成它们的表面汽化,导至大部分的流星雨直接焚毁在地球的高层大气里。而地球脆弱的物种则有赖于这层保护罩,才得以繁衍演化。而较大的流星体,除了表面会被烧焦之后,基本上会相当完整的抵达地球表面。

你或许认为经过了46亿次的绕行太阳之旅后,地球应该已经清掉了轨道上的所有碎片;答案是:还没有。不过和地球过去的遭遇比起来,现在的情况显然大有改善。大约在太阳和行星形成5亿年后的年代,有多到难以想像的碎片不停掉落到地球上,所产生的撞击热不断累积,导至大气炽热无比,而地壳则完全熔融。

其中一颗非常大型的碎片,造成了月亮的形成。分析由阿波罗探月计画太空人所带回来的样本,发现月球铁和更重的元素之含量意外的少。很可能是一颗火星大小的迷途原行星和地球发生擦撞,而从地球缺铁的地壳和地函喷飞出去的碎片,绕着地球运行并聚合成我们美丽但低密度的月亮。

除了这个特别重大的事件之外,婴孩期地球所经历的重轰炸期并不独特,因为太阳系的其他行星和大型天体也都经历过。大家也都受到重大的破坏,不过只有缺乏大气的月球和水星,大致保存了这个时期的撞击记录。

太阳系不但得承受形成时所留下的废料之撞击,近行星际空间里还散布着因火星、月亮和地球受到高速撞击,表面反弹时所抛出的各种大小之岩石。流星体撞击的电脑模拟证明,撞击区附近的表岩喷飞的速率高到可以挣脱天体的重力束缚。从地球上火星陨石的发现率,我们推断每年大约有1千吨的火星岩石会掉到地球上;而每年或许也有大约等量的月岩会掉到地球上。回想起来,我们其实用不着特地飞到去月亮拿月球岩石,地球上就多得是。只不过,我们没辨法挑精捡瘦,而且在阿波罗计画年代我们也不知道有这回事。

【书籍资讯】
摘自《宇宙必修课》
月亮是如何形成?

 

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