把握台湾硬体创业优势!爆款募资串起IC产业鍊:专访Makta

2020-07-11
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把握台湾硬体创业优势!爆款募资串起IC产业鍊:专访Makta
Mactaris 创办人暨执行长陈良信

过去 2-3 年间,台湾出现了许多成绩傲人的募资案,不过早在 2014 年,Maktar 团队 就远征美国 Kickstarter,用台湾 IC 硬实力造出让 iPhone 使用者趋之若鹜的备份神器「Piconizer 口袋相簿」。

口袋相簿外型像是小巧的随身碟,接口为 iPhone Lightning,当时 INSIDE 编辑也 专文 介绍了这款产品。没有多余步骤,插上即可备份相片,强调不用怕 iCloud 资料外流或容量不够,也不用担心网路问题连不上云端,当初在台湾就卖了约 6 万支。难能可贵的是,Maktar 不仅克服了募资团队常见的「硬体难产」,製造品质还获苹果官方 MFI认证。

而现在 Maktar 睽违 4 年,将推出第 2 项产品「Qubii 备份豆腐」,3 月中开放 预购 ,预计 4 月底开始出货。

备份豆腐:重新研发专属 IC 组
把握台湾硬体创业优势!爆款募资串起IC产业鍊:专访Makta
备份豆腐 Qubii

乍看之下备份豆腐和口袋相簿的「备份结果」差别不大,一开始观察产品页面还可能以为是旧瓶装新酒,就是多了插电时备份的功能,所以更方便、更符合 UX。不过技术出身的 Maktar 创办人陈良信「阿信」解答,其实为了同时达成充电与备份,必须解决基本的 iOS 的 host 与 client 认定方式。简单来说,就是原本 iPhone 接头一次只能通一个方向,要不选择充电要不选择备份,而阿信的团队和台湾知名 IC design house 合作,自行开发了晶片组来完成任务,而且还通过了苹果龟毛的 MFI 认证。阿信补充,由于安全因素,苹果对于电源装置管控更是特别严格。

至此也才看见使用者看不出的门道,新产品是用硬底子技术力研发的晶片组,而且 Maktar 不只做晶片、找伙伴合作量产,还作出了晶片的应用消费级产品,更难得的是备份豆腐使用体验相当流畅。

备份豆腐和前辈口袋相簿一样随插即用,只不过 Maktar 内部笑称这次是「吃苹果豆腐」地插在官方豆腐状充电头上,既不违反苹果规範,又能兼顾消费者的生活习惯。现代智慧手机几乎每天都要充电,而只要使用加装备份豆腐的充电头,就能无感备份,初次设定过后便不再需要每次要求授权或点击确认视窗。另外备份豆腐採插记忆卡而非内建容量的方式,可以自行更换让备份更弹性。

把握台湾硬体创业优势!爆款募资串起IC产业鍊:专访Makta
Piconizer
从平台集资到独立集资

销售策略方面,这次备份豆腐不再直接上募资平台,是团队根据过去经验在谘询过贝壳放大之后的决定。阿信表示,群众募资从一开始靠众人之力帮助新创团队实现点子,到现在渐渐变成需要花大钱做影片、行销,门槛提高不少。上一次口袋相簿上 Kickstarter 其实对群众募资不够了解,遭遇不少挑战,当时贝壳放大就曾建议 Maktar 独立集资,也就是消费者眼中的 官网预购 。

汲取了过去经验,这次备份豆腐于贝壳放大协助下先在 Maktar 自家官网上线,也已将海外市场纳入目标,预计先后在美国和日本推出。

串起台湾产业鍊,维持新创小团队

Maktar 在外界看来也许就是另一家推出募资爆款的团队,但阿信说,其实消费产品只是其中一部分,Maktar 面对企业市场还提供技术授权、苹果认证及硬体生产的顾问谘询等服务。比如第一项产品口袋相簿募资卖出 6 万支,但授权给其他品牌的解决方案数量则高达 40 万件。一路走来,Maktar 还是维持 20 人的中小规模团队,而且组织扁平,就像许多新创一样每个人都有涉略多项领域。

研发客製 IC  的路上,Maktar 初代开发就缴了破千万「学费」,更摸清了产业鍊中想法各异其趣的品牌商、design house、工厂的考量及合作关係,这些都是相当难能可贵的经验。

阿信希望 Maktar 能藉此促进台湾的硬体产业升级,他观察,整个 PC 时代已经走下坡,引起台湾电子硬体产业焦虑,也都在思考出路。Maktar 透过创造新品类成为中介,帮业界集中资源,也帮使用者解决问题,比如协助工厂从百万级大笔订单代工,转为培养高度客製的小订单生产能力,就是未来的趋势之一。

儘管近年台湾硬体募资常遭滑铁卢,他认为品牌新创在台湾做硬体题目还是相对有优势,只是缺乏软硬产业间的连结,阿信自己就担起串连的角色,他提到目前已经有 AAMA、Garage+ 等团队在努力,自己也受到很多帮忙,也期许政府历经目前尝试后能有所突破,在此之前新创团队还是得自己积极敲砖。

当初口袋相簿阿信自行拿出工程师老本创业,还和硬体伙伴保证最低 10 万台,他自嘲「心脏很大颗」。阿信谦称自己实在幸运,群众募资顺利,最后达成当初保证数量的 4 倍。但阿信看口袋相簿成绩不斐却没有国际化,再把希望寄託备份豆腐,希望今年内就能出海,未来更不排除推出 Android 版。之后更期望能卖出百万件的新成绩。

更多口袋相簿 Piconizer 和备份豆腐 Qubii 的讯息,可以直接到 Maktar 官网看看。

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